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現代主義人工美女Chicago
雄霸密西根湖的西南角,歷經十九世紀末期的大火、黑人暴動、南北戰爭後,芝加哥就像一隻浴火後的鳳凰美麗的重生。這種感覺在飛機進入芝加哥上空就可以感覺到了,以市中心雲集的高樓為軸心,近郊呈現放射狀的棋盤格狀排列,整齊得令人很有好感。

不過下飛機後,歐海爾機場(O'Hare)常令外地人傻眼,因為是中部主要轉機大點,機場不但大而且複雜,遊學一族在出發前最好能先上網看看心裡有個底。從機場到市區可以搭地鐵,不過小編這次到芝加哥很幸運的有專人接機,就很機車的嘲笑從身邊經過的地鐵,因為…真的是有夠舊的啦!還發出很大的卡啦卡啦聲~事實上芝加哥正是美國建國初期幾個大城之一,靠密西根湖交通方便,所以成為一個鋼鐵大城,一百多年前就有了完整的捷運和火車系統,芝加哥市中心被CTA鐵路系統環繞住。他們稱包在鐵路裡面的市中心in the loop,整個市區並不大,遊學一族可以安心的在這裡當城市遊俠。

很多人老愛拿芝加哥和紐約來比較,用我們台灣人的角度來看,如果紐約是台北,那芝加哥就是台中啦!但是真正的身處其中後,又馬上可以分辯出其中的不同,一般人對芝加哥的印象是「工業大城」,感覺好像是個烏煙瘴氣的大城市,那真是冤枉啊!芝加哥可是粉有藝術氣息的耶!在市區隨便走一走,就會遇到小型的街頭畫展什麼的,藝術家們就地搭起白色的帳棚銷售他們的作品。也好在有這種工業城的誤解,因此來遊學的華人不會那麼多。博物館美術館很多間,而且整個芝加哥市本身就是一個超大型的後現代藝術大作喔,此話怎講?

事情就發生在芝加哥大火後,全市被燒得剩一棟Water Tower(取這種名字當然燒不掉),當時全世界頂級的建築師就像領到一張空白圖畫紙的小孩,一人設計一棟大樓來蓋,很有共識的趕搭那時最流行的現代主義,採極簡幾何造型,你會發現每棟大樓乍看之下都有點像,例如頭上都兩根尖尖的Sears Tower和John Hancock我常搞不清楚,但仔細一看其實每棟大樓都有自已的特色在,有的強調內部大廳的結構,有的和環境完美配合,沿著彎曲的運河道坐成半圓形的建築,連外觀顏色都是和河水一樣的綠色。從新開張的千禧公園還可以看到一棟菱形切面的大樓,還有三角形的大樓,遊學一族注意到了嗎?這些圓的方的都是簡單的幾何設計啊!原來整個芝加哥市容整齊又有設計感的秘密就在這裡喔!難怪全世界唸建築系的學生都要來此朝拜一番呢~

一般人對芝加哥的另一個印象是「爵士樂」。是啊!Jazz在這個城市裡真的被發揮得淋漓盡致,來芝加哥的話一定要去聽一趟。小編還在路過千禧公園時,遠遠的就聽到悠揚的樂聲,二話不說付了入場費,就地享受了一頓西式美食,聆聽純正的爵士樂,這種裝氣質貴婦的感覺還真不賴~重覆低音不太規則的伴著歌聲,還真是touch到人的情感裡最blue的那一面咧!

氣侯方面,芝加哥對我們這些來自亞洲的「小黃」來說冷了點,又因為瀕湖的關係,一年四季風都粉大!小編在盛夏時站大得像海的伊利諾湖邊照相都被風吹得站不穩啦~冬天則是冷到一種程度,零下20幾度是家常便飯,因此建議怕冷的遊學一族可以避開最冷的一月~四月。

從前芝加哥最被人垢病的是治安問題,尤其是南邊地帶,但近幾年市政府南移,官員也搬到南邊住,經過不斷的整頓就好了很多。同樣是大城市,芝加哥的華人硬是比紐約、洛杉磯或西雅圖少很多,遊學一族可能有疑問為什麼不找更偏辟的地方,華人不更少嗎?根據小編的經驗,有些鳥不生蛋的地方因為見識不多沒看過小黃,反而還會種族歧視咧~像芝加哥這種大城市的居民頂多是酷酷的不理人,絕對不會把你當異類囉~整體來說芝加哥雖然因過度開發而缺少自然景觀,但是當你走在湛藍的運河上呼吸著清新的空氣,一邊抬頭欣賞這人造城市之美時,一定能同意小編這真是個適合遊學的城市!

搭車遊覽小技巧
歐胡島最讓遊客稱讚的,除了便捷的市內巴士系統外,威基基觀光巴士(Waikiki Trolley)可說是最經濟實惠的工具了。這種類似中心。因此,前往購物中心8號公車是觀光客最多的路線,遊學一族如果要前往其他景點,記得要在Ala Moana Shopping Center轉車ㄛ。

報呼你哉ㄏㄡ所在:

The Art Institute of Chicago Museum
雖然沒有紐約大都會博物館那麼大,但是唸藝術的遊學一族應該知道,很多印象派大師的作品都供在這~除了印象派的畫以外,當然還有立體派的,例如畢卡索的Still life,把實體給拆解成簡單的幾何圖形,再重組回去的立體派,啟發了現代派的建築。
地址:111 South Michigan Ave. Chicago

Field Museum
琳瑯滿目的收藏,很多有名電影都在此取景喔,在此賣個關子讓遊學一族自已去親身體會~
地址:1400 S. Lake Shore Dr, Chicago
開放時間:Daily 9 a.m. - 5 p.m.

Sears Tower & John Hancock Center
Sears Tower是全美第一高樓,有芝加哥的象徵的感覺,但小編堅持「第二哲學」捨棄席爾斯大樓,搭最後一班電梯跑到John Hancock 96樓的pub品嚐美酒,佐絕美的芝加哥夜景!

United Center
芝加哥的名產是什麼?當然是叱吒NBA十數年的Michael Jordan囉!別忘了到公牛隊主場United Center來瞻仰飛人喬丹的銅像啊~
地址:1901 W. Madison Street, Chicago

Chicago Theater
建於1921年的老劇院,是電影「Chicago」的拍攝地點喔!
地址: 175 N. State St.

Millennium Park(千禧公園)
開幕於2004年七月,一開張就搶了席爾斯大樓的風頭躍升為芝加哥市的新地標,最大特色是造形很特別的表演場(有像畢爾包的古根漢博物館那種超現代設計),專門舉辦各項舞台劇、演奏會、演唱會什麼的。

Grant Park
就在千禧公園隔壁,是德高望重的老公園,走的是完全相反的古典精緻風,最大的特色是會表演水舞的噴水池,還有許多美麗的大型雕像。

Shedd Aquarium(水族館)
號稱全美第一大水族館!
開放時間有比較復雜,可參考官方網站http://www.sheddaquarium.org/

推薦語言學校
University of Illinois at Chicago
INTRAX-Chicago Center
Kaplan-Chicago